ニューヨーク出身の3人組の人気R&Bヴォーカル・グループ。1965年にポエッツの名でデビューするも売れず、1969年にグループ名をメイン・イングリーディエントと改めて、RCAと契約。1972年にリリースした「エヴリボディ・プレイズ・ザ・フール」が全米で3位の大ヒットとなり、その存在が知られるようになる。近年では、アリシア・キーズの大ヒット曲「ユー・ドント・ノー・マイ・ネーム」の元ネタとして、彼らの「LET ME PROVE MY LOVE TO YOU」が使われ、話題になった。

ちなみに、メンバーのひとり、キューバ・グディングは、人気俳優キューバ・グディング・ジュニアの実父。