元ちとせ

□生年月日:1979年1月5日   □出身地:鹿児島県奄美大島

通っていた小学校は全校生徒4人で、全員親戚。1人で入学式、1人で卒業式。水泳の授業は近くの川。
そんな環境で育ち、母親の薦めで三味線を習い始める。小学生の時に自ら島唄を習い始める。
高校3年で「奄美民謡大賞」の「民謡大賞」を史上最年少で受賞。

2001年3月10日ミニ・アルバム『Hajime Chitose』を、
7月にはオリジナル5曲を収録したミニ・アルバム『コトノハ』をオーガスタレコードよりリリース。高い評価を得る。

2002年2月6日にEPICレコードからリリースされたメジャーデビューシングル『ワダツミの木』が
リリース後2ヶ月を経てシングル・チャートで1位を記録。社会現象的な大ヒット曲となる。
同年7月リリースのファースト・アルバム『ハイヌミカゼ』は2週連続1位となりロングセラーを記録。

2003年9月3日にセカンド・アルバム『ノマド・ソウル』を発表。
アルバム・チャートで初登場1位(2003/9/15付)となる。
ファーストに続いてアルバム2作連続初登場1位の快挙を達成。

2005年11月にシングル『語り継ぐこと』を発表。
2006年3月には松任谷由実作詞・作曲の復帰第二弾シングル『春のかたみ』をリリースし、同年5月10日にサード・アルバム『ハナダイロ』をリリース。
2007年にはデビュー5周年を迎え、アイルランドの国民的バンド、チーフタンズとのコラボレーションが実現。
6月には彼らの全国ツアーに参加し、大きな話題となる。

2007年8月22日に約1年3ヶ月ぶりとなる新曲『あなたがここにいてほしい/ミヨリの森』をリリース。
2007年12月26日にはP&Gシャンプーh&s TVCMソング「恵みの雨」を配信限定で発表。

2008年5月にはlive image 7 septに参加。
2008年7月2日、常田真太郎(from スキマスイッチ)総合プロデュースによるニューシングル「蛍星」(映画『クライマーズ・ハイ』イメージソング)をリリース。
続く7月16日に約2年2ヶ月ぶりとなる4thアルバム『カッシーニ』を発表。多彩な豪華プロデューサー陣が集結したこの作品は高い評価を受ける。

2008年5月にはlive image 7 septに参加。 2008年7月2日、常田真太郎(from スキマスイッチ)総合プロデュースによるニューシングル「蛍星」(映画『クライマーズ・ハイ』イメージソング)をリリース。
続く7月16日に約2年2ヶ月ぶりとなる4thアルバム『カッシーニ』を発表。
多彩な豪華プロデューサー陣が集結したこの作品は高い評価を受ける。
同年12月には約2年ぶりとなる、待望の全国ツアーを敢行。

2009年2月、故郷・鹿児島県の放送局・南日本放送が制作した
第19回JNN共同制作番組「ウミガメが教えてくれること」(2009年3月21日15:30~全国放送)に
レポーター/ナレーターとして出演、番組テーマソング「遠い海に旅に出た私の友達」を配信限定でリリース。
8月にスキマスイッチのカバー「雫」がNHK教育テレビ アニメ番組「獣の奏者 エリン」の
オープニングテーマに使用され、問い合わせが殺到。

年間にわたって姫路城(世界遺産劇場)、奄美大島(皆既日食イベント)、
池上本門寺(Slow Music Slow Life)等のイベントに出演。
9月には島根県・出雲大社にて恒例のワンマンライブ「冬のハイヌミカゼ」を、
「出雲大社奉納公演 元ちとせコンサート~ハイヌミカゼ 黄昏の国より~」として行う。

10月24日のAugusta Camp 2009~Extra~埼玉公演でのステージを以て出産の休養に入り、
12月に第二子を出産。

2010年2月、山崎まさよしとCOIL岡本定義によるユニット“さだまさよし”プロデュースによる
「やわらかなサイクル」(JFL2010エコメッセージソング/新千歳空港エコエアポート2010公式応援ソング)を
配信限定でリリース。
11日には北海道・新千歳空港にて行われたJFL特別番組「MESSAGE FOR THE FUTURE」公開収録にて
この曲を歌い、ライブ活動を再開した。
3月に復帰第2 弾の音源となる『なごり雪』(着うた(R)配信)を、
「元ちとせ+秦 基博」名義で発表。CMソングとしても使用され、大きな話題を呼ぶ。

2011年3月、同郷のシンガー中孝介とのユニット「お中元」を結成し、九州新幹線全線開通記念ソング「春の行人(ゆこうど)」を発表。その後もイベントライブなどで継続活動しつつ
8月31日3年ぶりとなるニューシングルで、「永遠(トワ)の調べ」(映画「日輪の遺産」イメージソング)をリリース。

2012年2月6日デビュー10周年を迎え、10周年記念企画ととしてデビュー曲「ワダツミの木」をジャマイカが世界に誇るプロデュースチーム「SLY&ROBBIE」がリプロダクトし配信リリースした。
10月24日には初のベストアルバム「語り継ぐこと」をリリースした。

日本を代表する女性シンガーの一人である。